Breve historia de la psicología

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Si bien el tema de la psicología en el mundo moderno de hoy refleja la rica y colorida historia de la disciplina, sus orígenes difieren bastante de las nociones contemporáneas del campo. Para entender completamente de qué se trata la psicología, es importante profundizar en su historia. ¿Cómo se originó esta disciplina? ¿Cuándo se originó?

La psicología contemporánea se ocupa de una amplia gama de temas; mientras que al mismo tiempo observa los patrones de conducta humana y los procesos mentales desde el nivel cultural hasta el nivel neuronal. Los psicólogos estudian todos los asuntos relacionados con problemas mentales humanos que comienzan desde el nacimiento y continúan hasta la muerte de la persona. Por lo tanto, al obtener una comprensión completa de la historia de la psicología, podrá comprender cómo se estudian los temas individuales y lo que se ha aprendido hasta ahora.
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Dudas y preguntas al principio

Durante los primeros años, la psicología se estableció como una ciencia separada, rompiendo con la filosofía y la fisiología. Otras preguntas adicionales que los psicólogos también se enfrentaron a lo largo de la historia del tema fueron:
¿Qué problemas y temas debe abordar el tema de la psicología?
¿Qué métodos de investigación deberían usarse al estudiarlo?
¿Debe utilizarse la investigación para influir en la educación, las políticas públicas y otros aspectos del comportamiento humano?
¿Es la psicología una ciencia?
¿Debe la psicología centrarse en los procesos mentales internos o en el comportamiento observable?
Fisiología y filosofía

Si bien la psicología en realidad no surgió como una ciencia separada hasta la segunda mitad del siglo XIX, su historia inicial se remonta a los antiguos griegos. Durante la década de 1600, el famoso filósofo francés, René Descartes, introdujo el concepto de dualismo, que hizo hincapié en el hecho de que el cuerpo y la mente eran básicamente dos entidades separadas que interactuaban juntas para formar la experiencia humana normal. Muchos de los otros temas que aún hoy son debatidos por los psicólogos, como las contribuciones relativas de la naturaleza frente a la crianza, están profundamente arraigados en estos conceptos filosóficos primitivos.

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Entonces, ¿por qué la psicología es diferente de la filosofía? Si bien muchos de los primeros filósofos se basaron en gran medida en métodos como la lógica y la observación, los psicólogos actuales tienden a utilizar métodos para estudiar y llegar a conclusiones sobre el comportamiento y el pensamiento humanos. La fisiología también hizo grandes contribuciones hacia el eventual surgimiento de la psicología como ciencia. La investigación de la fisiología temprana sobre el comportamiento y el cerebro tuvo un impacto muy dramático en la psicología como lo es hoy, en última instancia conduce a la aplicación de muchas metodologías científicas que estudian el comportamiento y el pensamiento humano.

Una Disciplina Científica Separada

A mediados del siglo XIX, Wilhelm Wundt, un fisiólogo alemán, comenzó a utilizar métodos de investigación científica para estudiar los tiempos de reacción. Sus trabajos describen muchas de las conexiones más importantes entre fisiología y psicología.

Entonces, ¿cuáles eran las opiniones de Wundt sobre la psicología? Consideró el tema como un estudio de la conciencia humana e incluso trató de aplicar ciertos métodos experimentales para estudiar los procesos mentales internos. Si bien este proceso hoy en día se conoce como introspección y se considera que es muy poco científico y poco confiable, en aquellos días ayudó a establecer el escenario para todos los métodos experimentales futuros. Y aunque su influencia comenzó a disminuir en los años venideros, este impacto en el tema es absolutamente incuestionable.

Primera escuela de pensamiento

Uno de los estudiantes más famosos de Wundt, Edward B. Titchener, se convirtió en uno de los fundadores de la primera escuela de pensamiento de la psicología. De acuerdo con el estructuralismo, la conciencia humana se puede dividir en partes pequeñas. Usando la introspección, los estudiantes entrenados intentaron descomponer las reacciones y respuestas a la más básica de todas las percepciones y sensaciones.

Aunque el estructuralismo es notable debido a su énfasis en los métodos de investigación científica, hoy en día se lo considera poco confiable, subjetivo y limitante. Con la muerte de Titchener, el concepto de estructuralismo se desvaneció.

Funcionalismo

La psicología floreció en América en el siglo XIX. William James saltó a la cima como el principal psicólogo estadounidense durante este período y sus principios lo convirtieron en el padre de la psicología estadounidense. Sus ideas y conceptos sirvieron como base para una nueva escuela de pensamiento, que se conocía como funcionalismo. El funcionalismo se centró en cómo funciona el comportamiento humano para ayudar a las personas cómodamente en su entorno respectivo, utilizando métodos como la observación directa. Los funcionalistas, sin embargo, hicieron hincapié en el hecho de que la conciencia es un proceso en constante cambio y más continuo. Aunque el funcionalismo ya no se considera una escuela de pensamiento, sí influyó en la próxima generación de psicólogos.

Sigmund Freud

Hasta este punto, la psicología hizo más hincapié en la experiencia humana consciente. Sin embargo, Sigmund Freud, el famoso médico austríaco, cambió la cara de la psicología de una manera dramática al presentar una teoría de la personalidad que hizo hincapié en la importancia de la mente inconsciente. Su trabajo con pacientes que sufren trastornos mentales como la histeria lo llevó a creer que nuestras experiencias de la primera infancia, así como nuestros impulsos inconscientes, contribuyen enormemente al desarrollo de nuestra conducta y personalidades adultas.

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Según él, los trastornos psicológicos son básicamente el resultado de conflictos inconscientes que tienen lugar dentro de nosotros y que se vuelven desequilibrados o extremos. Su teoría tuvo un gran impacto en la psicología del siglo XX, que influye en el bienestar mental, así como en muchos otros campos, como la literatura, el arte y la cultura popular. Aunque muchos de sus conceptos son vistos hoy con escepticismo, su influencia en la psicología moderna no puede cuestionarse.

Aparición del conductismo

La psicología evolucionó dramáticamente durante el siglo 20, y otra escuela de pensamiento conocida como conductismo se convirtió en dominante. El conductismo fue un cambio muy grande de todas las perspectivas teóricas previas, y rechazó el énfasis en la mente consciente así como en la inconsciente. En cambio, se esforzó por hacer que la disciplina sea más científica haciendo hincapié en el comportamiento observable.

El comportamiento enfatiza el hecho de que el tema de la psicología es básicamente el comportamiento de un ser humano. El impacto de esta escuela de pensamiento fue enorme y dominó la escena durante casi 50 años. A pesar de que eventualmente perdió su importancia, los principios básicos del conductismo todavía se usan en la actualidad. Los métodos terapéuticos como las economías simbólicas y la modificación del comportamiento a menudo se utilizan para ayudar a los niños a superar el comportamiento inadaptado y para aprender nuevas habilidades. El acondicionamiento se usa en la mayoría de las situaciones que van desde la educación hasta la crianza de los hijos.

Tercera Fuerza o Psicología Humanista

Aunque el conductismo y el psicoanálisis dominaron la primera mitad del siglo XX, una nueva escuela de pensamiento, conocida por nosotros como psicología humanista, surgió durante la segunda mitad del siglo XX. Conocida como la «Tercera Fuerza» en psicología, este concepto teórico pone énfasis en las experiencias conscientes.

Psicología moderna

Como ya habrás notado, la disciplina de la psicología se ha visto un enorme cambio y crecimiento desde sus inicios con Wundt. La historia ciertamente no termina aquí. Desde entonces, la psicología ha seguido cambiando y evolucionando, y se han introducido nuevas perspectivas e ideas. La investigación psicológica reciente se centra en muchos aspectos del comportamiento y la experiencia humana, desde el impacto de los factores culturales y sociales hasta las influencias biológicas en el comportamiento humano.

Hoy en día, la mayoría de los psicólogos no se identifican con una sola escuela de pensamiento. En cambio, prefieren enfocarse en ciertas perspectivas o áreas especializadas, a menudo sacando conclusiones de una amplia gama de antecedentes teóricos. Este enfoque contemporáneo ha aportado nuevas teorías e ideas que aún continúan moldeando el futuro de la psicología.

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