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Biografía de Samuel Pepys, diarista inglés y administrador naval

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¿Quién fue Samuel Pepys? Una descripción general de la vida y las actividades de Samuel Pepys, un administrador de la marina británica y escritor de diarios, famoso por sus diarios.

Samuel Pepys; Diarista inglés y administrador naval: b. Londres, Inglaterra, 23 de febrero de 1633; d. allí, el 26 de mayo de 1703. Proveniente de Fenland yeoman, era hijo de un sastre que vivía y trabajaba en Salisbury Court, Fleet Street. Fue educado en St. Paul’s School y Magdalene College, Cambridge, a los que dejó su biblioteca y colección de manuscritos navales y medievales. Como la mayoría de sus compañeros de escuela, hijos de comerciantes y tenderos de Londres, fue educado como un cabeza redonda en política y puritano en religión, y fue testigo de la ejecución de Carlos I. Pero un primo influyente, Edward Montagu, posteriormente primer conde de Sandwich, quien comandaba la Flota Inglesa en la confusa época posterior a la muerte de Oliver Cromwell, le pidió a Pepys que lo acompañara como su secretario en el barco que trajo a Carlos II de regreso a Inglaterra. Como resultado, en la Restauración,

Pepys aprovechó al máximo su fortuna y, mediante la industria y la habilidad, se hizo muy útil para sus colegas de la Junta de la Marina, el organismo que administraba, tripulaba y equipaba los barcos del rey. En el momento de las dos grandes guerras navales (1665-1667 y 1672-1674) contra los holandeses, Pepys, aunque su miembro más joven, se había convertido en el oficial más influyente de la junta y en el confidente del señor alto almirante, el duque de York (más tarde James II), hermano y heredero del rey. En este momento, desde su atalaya en la oficina de la Armada, Pepys pintó en su diario un maravilloso cuadro de la Gran Peste (1665), el Incendio de Londres (1666), y el pánico provocado por la aparición de la Flota Holandesa en el Támesis y Medway (1667).

En 1673, cuando Pepys tenía 40 años, el duque de York, que se había convertido al catolicismo romano, se vio obligado por el clamor político a renunciar al almirantazgo de Inglaterra, que fue puesto en comisión bajo una Junta del Almirantazgo, de la cual Pepys se convirtió en secretario. Como fue enviado simultáneamente al Parlamento, donde respondía por todos los asuntos navales, prácticamente combinó los cargos modernos de primer lord del almirantazgo y secretario permanente. En este cargo, fue responsable durante los siguientes seis años de inaugurar las reformas administrativas de mayor alcance en la historia de la Royal Navy y del gran programa de construcción naval, incluida la botadura de 30 acorazados,

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Durante estos años, Pepys fue un hombre de gran dignidad e importancia y de considerable riqueza, aunque después de la muerte de su esposa en 1669, año en el que también dejó de llevar su diario, parece, a diferencia de la mayoría de los hombres exitosos de su tiempo, haber llegado a considerar la acumulación de dinero, para lo cual en su cargo tenía inmensas oportunidades, como una consideración secundaria. Coleccionó plata, cuadros y libros finos, pero nunca compró una propiedad. Más tarde se convirtió en presidente (1684-1686) de la Royal Society, y su nombre aparece en la portada del más grande de todos los libros científicos, Principia de Sir Isaac Newton. También fue maestro de Trinity House y de Clothworkers Company, y gobernador del Christ’s Hospital.

En 1679, Pepys se convirtió en víctima del miedo nacional llamado Complot papista cuando fue acusado falsamente de alta traición por herramientas de la oposición republicana, privado de su cargo y encarcelado por un cargo falso. Sus enemigos esperaban que trataría de salvar su vida acusando a su amigo real y antiguo amo, el duque católico de York; pero con gran coraje y persistencia Pepys reunió un expediente tan formidable contra sus acusadores que el caso en su contra se derrumbó. En 1683, el ataque a la monarquía había perdido su impulso, y el rey le encomendó a Pepys la misión de ayudar en la evacuación de la primera colonia africana de Inglaterra, Tánger, de la que había sido tesorero durante muchos años. A su regreso fue reasignado a su antiguo puesto de secretario del almirantazgo; y cuando, en 1685,

Durante los siguientes tres años, Pepys se dedicó a restaurar la flota, que, en su ausencia, había caído en un estado de deterioro espantoso, y a rehacer su administración. Esta vez sus cimientos se mantuvieron firmes; cuando en el invierno de 1688-1689 sus enemigos volvieron a triunfar y Jacobo II fue expulsado de Inglaterra, el sucesor de este último, Guillermo de Orange, se negó a permitir que la corrupción y el abandono destruyeran la obra de Pepys. Aunque por lealtad a James, Pepys se negó a servir al nuevo rey y, en palabras de su colega diarista John Evelyn, se retiró de todos los asuntos públicos, las reglas sólidas que había establecido para la preservación de la eficiencia y la disciplina navales continuaron siendo observadas y un siglo después, en la época de las victorias de Horatio Nelson, todavía se les rendía homenaje.

Los últimos 14 años de la vida de este gran administrador los pasó en un erudito retiro, en su casa en York Buildings con vista al Támesis y en Clapham, donde su antiguo secretario, William Hewer, tenía una casa de campo. Aquí, en palabras de su amiga Evelyn, “disfrutó de los frutos de su trabajo con gran prosperidad. Fue universalmente amado, hospitalario, generoso, erudito en muchas cosas, hábil en la música, un gran amante de los hombres eruditos, de los cuales tuvo la conversación”. En 1690 publicó sus Memorias relativas al estado de la Marina Real. . ., que abarca los años 1679-1688. No fue sino hasta un siglo y cuarto después de su muerte, cuando los compañeros de su antiguo colegio publicaron el diario taquigráfico de su juventud, que se supo que Pepys había sido el autor de lo que se convertiría en el diario más famoso del mundo.

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