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Biografía de Samuel Butler (novelista y ensayista inglés)

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¿Quién es Samuel Butler? Información sobre la biografía, historia de vida, obras y libros del novelista Samuel Butler.

Samuel Butler; (1835-1902), novelista y ensayista inglés, que atacó la complacencia, la hipocresía y la ignorancia del período victoriano. Su sátira es aguda e ingeniosa, y su refutación de las teorías y actitudes aceptadas de todo tipo es erudita e ingeniosa. La fama de Butler se basa principalmente en Erewhon (1872), una novela utópica que satiriza a la sociedad inglesa, y The Way of All Flesh, una novela semiautobiográfica que se burla brillantemente de las crueldades ocultas de la vida familiar. Este último se considera un manifiesto de libertad frente a la dominación paterna, un comentario final apropiado sobre la época victoriana.

Vida:

Butler, hijo de un clérigo, nació en Langar, Nottinghamshire, el 4 de diciembre de 1835. Se educó en la escuela de Shrewsbury, donde su abuelo, el obispo Samuel Butler, había sido director durante muchos años, y en St. John’s College. , Cambridge. A pesar de las dudas religiosas, se preparó para la ordenación y se convirtió en asistente laico de un cura en los suburbios de Londres. Sus estudios teológicos y su experiencia en los barrios marginales lo convencieron de que no podía seguir la tradición familiar e ingresar al ministerio.Después de meses de indecisión y desacuerdo con su padre, quien desaprobaba su deseo de ser pintor, Butler emigró en 1860 a Nueva Zelanda, donde, con el dinero adelantado por su padre, compró un corral de ovejas.

En 1864, Butler vendió el corral de ovejas con una gran ganancia, regresó a Londres y alquiló habitaciones en Clifford’s Inn, que fue su hogar por el resto de su vida. Sus relaciones con su familia permanecieron tensas permanentemente; él y su padre conservador eran incomprensibles el uno para el otro, y detestaba a sus hermanas. Además, habiendo perdido su propio dinero debido a una inversión imprudente, le molestaba que su padre se negara a darle más que una ‘pequeña asignación de la fortuna familiar’.

Fuente : wikipedia.org

Butler se entregó a pocas comodidades y ningún lujo. En Londres pronto se instaló en una rutina regular de escribir, pintar y componer música; estudiar en el museo británico; paseos por el campo; y tardes con uno o dos amigos. La empresa de Nueva Zelanda lo había hecho financieramente independiente durante algunos años, y pudo ignorar la desaprobación de su padre. Se matriculó en la Escuela de Arte de Heatherley y allí, en 1871, conoció a Eliza Mary Ann Savage, que era ingeniosa, inteligente y amable; desafortunadamente, ella también era coja, hogareña y se acercaba a la mediana edad. Amaba a Butler profundamente, pero él era demasiado soltero para responder, aunque en ocasiones parece haber sufrido una conciencia culpable de responsabilidad hacia ella. Sin embargo, disfrutaba mucho de su relación intelectual; y ella se convirtió en su mejor crítica.

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Otro amigo cercano de Butler era el abogado Henry Festing Jones. Su amistad comenzó en 1876 y duró hasta la muerte de Butler. Juntos escucharon música, especialmente Handel, y compusieron música, viajaron con frecuencia a Italia y compartieron la mayor parte de su tiempo libre. Jones admiraba tanto a Butler que prácticamente se convirtió en su réplica en gustos, apariencia y hábitos de soltero. Más tarde escribió la biografía de Butler.

Butler tuvo un éxito moderado con su pintura (entre 1868 y 1876 se colgaron una docena de sus obras en la Academia Boyal), pero pronto se dio cuenta de que carecía de verdadero talento. Además, como músico sabía que solo era un aficionado entusiasta. Su verdadero fuerte era escribir. Mientras estaba en Nueva Zelanda, había leído a Darwin y, como biólogo aficionado, había publicado varios artículos periodísticos sobre las teorías evolutivas darwinianas. En 1870 comenzó a desarrollar estos artículos en una obra más extensa, Erewhon. Durante los siguientes 30 años publicó una serie de obras iconoclastas sobre temas religiosos, científicos y literarios y trabajó en El camino de toda carne. Murió en Londres el 18 de junio de 1902.

Escritos: «Erewhon».

Butler se deleitaba en alterar las ideas aceptadas de todo tipo. Erewhon (1872) habla de una visita a un país imaginario, en realidad un duplicado satírico de la Inglaterra contemporánea. Su nombre es un anagrama de «Nowhere», y su característica principal es la inversión de todos los valores normales. En Erewhon es un delito estar físicamente enfermo o insalubre, pero la inmoralidad y el crimen se tratan con simpatía como enfermedades. El presentador del narrador discute extensamente su «ataque» de malversación y la cura descrita por el enderezamiento. «La iglesia inglesa es satirizada en el sistema de» Bancos Musicales «, cuya moneda nadie cree sólida pero todos profesan admirar. En la universidad el estudio principal es «hipotética», y hay cursos sobre cómo no decir nada en gran medida. Todas las máquinas han sido desterradas por temor a que, por evolución, puedan volverse lo suficientemente poderosas como para esclavizar a los hombres. Publicado en forma privada, Erewhon fue recibida calurosamente por público y fue la única obra de Butler que le aportó algunos ingresos, pero su negación total de las creencias religiosas aceptadas horrorizó a la familia de Butler.

«The Fair Haven».

Publicado en 1873 bajo el seudónimo de John Pickard Owen, The Fair Haven parodia confesiones de duda religiosa y argumenta sobre bases deliberadamente ilógicas para creer en milagros. Aunque pretendía ser una sátira, muchos lectores lo tomaron como una disculpa seria por la religión hasta que Butler admitió su autoría.

Estudios críticos:

Volviendo nuevamente a la teoría de la evolución de Darwin, Butler esta vez la atacó por ser demasiado mecanicista. Presentó sus creencias en Vida y hábito (1877), Evolución, viejo y nuevo (1879), Memoria inconsciente (1880) y ¿Suerte o astucia como principal medio de modificación orgánica? (1886). Lo que Darwin consideraba características adquiridas que tenía Butler podía heredarse, y la evolución no fue causada por la selección natural y el azar, como enseñó Darwin, sino por los recuerdos inconscientes de adaptaciones previas transmitidas por cada espermatozoide y óvulo. Butler sintió que esta teoría restauró el propósito y el significado del universo, pero no ganó la atención de ningún científico destacado.

Butler se dedicó a continuación al trabajo de detective literario. En El humor de Homero (1892), Sobre el origen trampaneso de la Odisea (1893) y La autora de la Odisea (1897), argumentó que la Ilíada fue escrita por un troyano que ocultó sus verdaderas simpatías para ganarse una buena reputación. Un público más amplio, que el viaje de Odiseo desde Troya fue en realidad una circunnavegación de Sicilia, y que la Odisea fue escrita por una mujer porque ningún hombre habría sido tan ignorante de la agricultura y la navegación y, sin embargo, tan informado sobre los asuntos domésticos. Robert Graves ha hecho recientemente de estas teorías la base de una animada novela, Homer’s Daughter (1955). En relación con su interés homérico, Butler también hizo traducciones en prosa de la Ilíada y la Odisea. Todavía intrigado por los misterios literarios, escribió Sonetos reconsiderados de Shakespeare (1899), en el que reorganizó los sonetos para contar una historia de amor coherente pero improbable.

A las diversas obras de investigación literaria de Butler no les fue mejor que a sus intentos de desarrollar nuevas teorías científicas y teológicas. En lugar de provocar una tormenta de controversias que anhelaba, fueron prácticamente ignorados. Otros trabajos apenas tuvieron más éxito. Incluían Life and Letters of Dr. Samuel Butler (1896), sobre su abuelo.

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«Erewhon Revisited».

En su último libro, Butler volvió al tema de su único éxito anterior. Erewhon Revisited (1901) es un desarrollo de los temas en Erewhon, particularmente el ataque a la religión revelada, pero la sátira es mucho más mordaz y los personajes carecen de las características redentoras que en el libro anterior los hacían parecer encantadores a pesar de su locura. Debido a su ridículo de la Iglesia de Inglaterra, Butler no pudo encontrar a nadie que publicara el libro hasta que George Bernard Shaw lo presentó a su editor. En 1901, apareció Erewhon Revisited y una versión ampliada de Erewhon.

«El camino de toda carne».

Durante toda su vida, Butler luchó por ser reconocido como un iconoclasta audaz. Sin embargo, irónicamente, para salvar los sentimientos de su familia, a la que despreciaba pero visitaba fielmente, no se atrevió a publicar durante su vida la obra en la que descansa principalmente su fama. El Camino de toda carne, iniciado en 1873 y trabajado hasta 1883, apareció un año después de su muerte. Es una acusación amarga de la familia Butler en particular y de la hipocresía y el sadismo sutil de la familia victoriana de clase media en general. Para controlar al joven Ernest Pontifex, su padre clérigo utiliza una dureza fanática, su madre un sentimentalismo engañoso. Racionalizan sus mentiras y traiciones como si fueran por el bien de sus hijos. Pero debajo de una fachada moralista de un cristianismo intolerante, ambos son egoístas abismales. Como Butler, el joven Pontifex abandona su carrera en la iglesia y, después de una serie de desventuras provocadas por su inocencia, credulidad y anhelo de afecto, finalmente logra la felicidad como soltero cínico y ateo. Butler está en su mejor momento en esta novela, particularmente en el primer tercio más pulido. Es un retrato brillante, ingenioso y devastador de la hipocresía de los padres, y todas las novelas posteriores sobre la vida familiar están en deuda con su honestidad.

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