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Biografía de Paula Modersohn Becker, Historia de Vida y Obras de la Pintora Alemana

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Paula Modersohn-Becker (8 de febrero de 1876-30 de noviembre de 1907) fue una pintora alemana y una de las representantes más importantes del expresionismo temprano.

Su breve carrera se vio interrumpida cuando murió de una embolia posparto a la edad de 31 años. Se está convirtiendo en la primera pintora en pintar desnudos de autorretratos. Fue un miembro importante del movimiento artístico del modernismo a principios del siglo XX.

Fuente: wikipedia.org

Biografía

Paula Becker nació y se crió en Dresden-Friedrichstadt. Ella era la tercera hija de siete hijos en su familia. Su padre Carl Woldemar Becker (31 de enero de 1841 Odessa – 30 de noviembre de 1901, Bremen), hijo de un profesor universitario ruso de francés, trabajaba como ingeniero en el ferrocarril alemán. Su madre, Mathilde (3 de noviembre de 1852 Lübeck – 22 de enero de 1926 en Bremen) era de una familia aristocrática «von Bültzingslöwen», y sus padres proporcionaron a sus hijos un ambiente familiar culto e intelectual.

En 1888, la familia se mudó de Dresde a Bremen. Mientras visitaba a una tía materna en Londres, Becker recibió su primera instrucción de dibujo en St John’s Wood Art School. En 1893 conoció las obras del círculo de artistas de Worpswede; Otto Modersohn, Fritz Mackensen, Fritz Overbeck y Heinrich Vogeler presentaron sus pinturas en el Museo de Arte de Bremen, Kunsthalle Bremen. Además de su formación docente en Bremen en 1893-1895, Becker recibió instrucción privada en pintura. En 1896 participó en un curso de pintura y dibujo patrocinado por la Verein der Berliner Künstlerinnen (Unión de Artistas Femeninas de Berlín) que ofrecía estudios de arte a mujeres.

La amiga de Becker, Clara Westhoff, dejó Bremen a principios de 1899 para estudiar en París. En diciembre de ese año, Becker la siguió allí y en 1900 estudió en la Académie Colarossi en el Barrio Latino.

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En abril de 1900 se celebró en París la gran Exposición del Centenario. En esta ocasión, Fritz Overbeck y su esposa, junto con Otto Modersohn, llegaron en junio. La esposa enferma de Modersohn, Helen, se había quedado en Worpswede y murió durante su viaje a París. Con esta noticia, Modersohn y Overbeck se apresuraron a regresar a Alemania.

Madre e hijo reclinables (Fuente: wikipedia.org)

En 1901, Paula se casó con Otto Modersohn y se convirtió en madrastra de la hija de dos años de Otto, Elsbeth Modersohn, la hija de su primer matrimonio. Trabajó en esa capacidad durante dos años, luego se mudó a París nuevamente en 1903. Ella y Modersohn vivieron en su mayoría separados desde ese momento hasta 1907, cuando regresó a Alemania a tiempo completo, aparentemente con la esperanza de concebir a su propio hijo.

El matrimonio con Modersohn permaneció sin consumar hasta su último año juntos. En 1906, Becker (ahora conocida como Paula Modersohn-Becker) había revertido su anterior deseo de evitar tener hijos y comenzó una historia de amor con un famoso «señor de las mujeres» parisino. Sin embargo, a principios de 1907 regresó con su marido, quedó embarazada y en noviembre dio a luz a una hija, Mathilde.

Después del embarazo, se quejó de un dolor intenso en la pierna, por lo que el médico ordenó reposo en cama. A los 18 días, le dijo que se levantara y comenzara a moverse, pero al parecer, se le había formado una embolia en la pierna, y con su movilidad se rompió y luego provocó su muerte en cuestión de horas.

Autorretrato con fondo verde e iris azules, Paula Modersohn-Becker, c. 1905 (Fuente: wikipedia.org)

Carrera

En 1898, a la edad de 22 años, Becker se sumergió en la comunidad artística de Worpswede, donde artistas como Fritz Mackensen (1866-1953) y Heinrich Vogeler (1872-1942) se habían retirado para protestar contra el dominio del estilo y la vida en la academia de arte en la gran ciudad Estudió con Mackensen, pintando a los granjeros cercanos y el paisaje del norte de Alemania. En esta época entabla una estrecha amistad con la escultora Clara Westhoff (1875-1954) y el poeta Rainer Maria Rilke (1875-1926).

Hasta los años en que Paula Becker comenzó la práctica, los pintores no habían utilizado a mujeres desnudas de manera extensiva como sujetos de su trabajo. Las únicas excepciones notables a esta escasez son las obras de Artemisia Gentileschi, tres siglos antes; por ejemplo, los historiadores del arte suponen que Gentileschi usó su propio cuerpo como modelo para su obra Susannah and the Elders. Su trabajo sobre el desnudo femenino es poco convencional y expresa una ambivalencia tanto en su tema como en el método de su representación.

Paula Becker se formó en los métodos del realismo y el naturalismo, junto con una sencillez de forma reconocible. Pudo lograr una textura diferente a su trabajo rascando la pintura húmeda. Posteriormente abandonó estas técnicas para pasar al fauvismo. Está siendo reconocida por haber influido al menos en una de las pinturas de Picasso.

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Rainer Maria Rilke, Paula Modersohn-Becker (1906) (Fuente: wikipedia.org)

Viajes a Paris

Hasta 1907, Paula Modersohn-Becker realizó otros seis viajes prolongados a París con fines artísticos, a veces viviendo separada de su esposo, Otto. Durante una de sus estancias en París, tomó cursos en la École des Beaux-Arts. Visitó exposiciones contemporáneas con frecuencia y estaba particularmente intrigada por el trabajo de Paul Cézanne. Otros postimpresionistas fueron especialmente influyentes, como Vincent van Gogh y Paul Gauguin. Las influencias del fauvismo también aparecen en sus obras, como Poorhouse Woman with a Glass Bottle. La influencia del pintor francés Jean-François Millet es evidente en piezas como sus Cortadores de turba de 1900.

Durante su último viaje a París en 1906, realizó una serie de pinturas en las que sintió gran entusiasmo y satisfacción. Durante este período de la pintura, produjo sus primeros autorretratos desnudos, sin precedentes para artistas femeninas, así como los retratos de sus amigos, incluidos Rainer Maria Rilke y Werner Sombart. Los historiadores del arte coinciden en que este período fue el más fuerte y convincente de su producción artística.

Año final

En 1907, Paula Modersohn-Becker regresó con su marido en Worpswede, a pesar de la correspondencia de época que indicaba su deseo de independencia. Escribió en detalle sobre su amor por su marido, pero también sobre su necesidad de retrasar la maternidad en su búsqueda de libertad artística. Continuó expresando ambivalencia sobre la maternidad, ya que le preocupaba su capacidad para pintar mientras criaba a un hijo; sus anotaciones en el diario indican que había planeado seguir una carrera en la pintura antes de los treinta y luego tener hijos.

Luego, cuando su hija Mathilde (Tillie) Modersohn nació el 2 de noviembre de 1907, Paula y Otto estaban felices. La alegría se convirtió en tragedia diecinueve días después, cuando Paula murió repentinamente. Se había quejado de dolor en las piernas después del parto y se le recomendó que permaneciera en cama. Cuando el médico regresó el 21 de noviembre, le aconsejó que se levantara. Caminó unos pasos, luego se sentó, llamó a la bebé para que la pusiera en sus brazos, se quejó de dolor en las piernas y murió, diciendo sólo «Qué lástima». Fue enterrada en el cementerio de Worpswede donde se conserva su tumba.

Monumento sobre la tumba de Paula Modersohn-Becker en el cementerio de Worpswede, del escultor Bernhard Hoetger (1907) (Fuente: wikipedia.org)

Técnica de pintura

Se habían investigado varias pinturas de Paula Modersohn-Becker y los resultados muestran que utilizó la misma técnica en toda su (corta) carrera como pintora. Pintó al temple y al óleo con una gama limitada de pigmentos como el blanco zinc, el amarillo cadmio, el viridiano y el ultramar sintético.

Legado

En 1899, Clara Westhoff había hecho un busto de su amiga Paula Becker, diciendo que era un símbolo de su amistad y pasión compartida por el arte.

En 1908, Rainer Maria Rilke escribió el famoso poema «Réquiem por un amigo» en memoria de Paula Modersohn-Becker.

El arte y la arquitectura del Museo Paula Modersohn-Becker fueron denunciados por los nazis locales en 1935, pero Ludwig Roselius ignoró esto hasta que Hitler denunció a Böttcherstrase en septiembre de 1936 y Roselius contempló el suicidio, pero Barbara Götte intervino en su nombre con Hitler.

Mathilde Modersohn (1907-1998) fundó la Fundación Paula Modersohn-Becker (Paula Modersohn-Becker-Stiftung) en 1978.

Otto Modersohn durmiendo, Paula Modersohn-Becker, 1906 (Fuente: wikipedia.org)

En 1988, la autoridad postal alemana Deutsche Bundespost emitió un sello con el retrato de Paula Modersohn-Becker en la serie Mujeres en la historia alemana.

Paula Modersohn-Becker no era muy conocida en el momento de su prematura muerte y habría caído en la oscuridad si no hubiera sido por sus voluminosos escritos. Llevaba un diario y mantenía correspondencia regular con amigos de su círculo artístico. Sus cartas fueron recopiladas y publicadas ampliamente (en alemán) durante la década de 1920, y fue en gran parte a través de ellas que su legado permaneció. En la década de 1970, la historiadora de arte estadounidense Diane Radycki los tradujo por primera vez al inglés (también han sido traducidos por otros desde entonces). Dos tercios de la correspondencia se produjo desde los 16 años hasta los primeros años de matrimonio, y están llenos de optimismo y energía juvenil.

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El 8 de febrero de 2018 se celebró el cumpleaños de Paula Becker en Google Doodle.

Clara Rilke Westhoff, Paula Modersohn-Becker, 1905 (Fuente: wikipedia.org)

Casa Paula Becker

La casa Modersohn-Becker en Bremen, donde pasó la mayor parte de su vida, se inauguró en octubre de 2007 como museo y galería de arte privados. Su familia se mudó de Dresde a Bremen en 1888 y vivió en esta casa. Paula Becker vivió aquí hasta 1899, cuando tenía 23 años, y montó su primer estudio en esta casa. Había una comunidad activa de artistas en Bremen y, gracias a las amistades de la madre de Becker en el mundo del arte, Paula se convirtió en parte de la comunidad. Además de su formación como profesora en Bremen en 1893-1895, Paula tomó clases particulares de pintura. No se sabía muy bien que la joven Paula Becker había vivido allí durante diez años; en 2003, Heinz y Betty Thies compraron la casa en ruinas y la restauraron a tiempo para el centenario de la muerte del artista. En ese momento (noviembre de 2007) se convirtió en museo público.

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