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Biografía de Joseph Butler (teólogo y filósofo inglés)

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¿Quién es Joseph Butler? Información sobre la biografía, historia de vida, filosofía y obras del teólogo y filósofo inglés Joseph Butler.

Fuente : wikipedia.org

Joseph Butler; (1692-1752), teólogo y filósofo inglés. Nació en Wantage, Berkshire, el 18 de mayo de 1692. Fue criado como presbiteriano, pero se convirtió en anglicano e ingresó en Oriel College, Oxford, en 1714. Después de recibir su título, se convirtió en predicador en la Capilla Rolls, donde pronunció su famoso Sermones sobre la naturaleza humana (publicado en 1726). Diez años más tarde publicó un libro aún más famoso, La analogía de la religión, natural y revelada, con la constitución y el curso de la naturaleza. Se hizo amigo de la reina Carolina, quien a su muerte dejó instrucciones de que se debería ascender a Butler. En 1738 fue nombrado obispo de Bristol y en 1750 obispo de Durham. Murió en Bath el 16 de junio de 1752.

Tanto sus Sermones como Analogía de la religión tuvieron una gran influencia a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Se utilizaron como obras estándar en la educación de los clérigos anglicanos y otros hasta finales del siglo XIX. Su principal objetivo era refutar la ética y la teología escéptica y deísta de la época. En ética, Butler se opuso al naturalismo de Thomas Hobbes y también a la moral legalista de los deístas y al «entusiasmo» de quienes se basaban únicamente en la conciencia privada.

Butler reconoció el desarrollo histórico de los principios éticos, para los cuales asumió una explicación completamente racional, como paralelo al desarrollo de la ciencia. El hombre no posee todo el conocimiento ni siquiera la capacidad para todo el conocimiento, pero sí posee la capacidad de juzgar y distinguir lo correcto de lo incorrecto. Al igual que en la ciencia, este juicio a menudo —quizás siempre— depende de la elección no solo de lo correcto en lugar de lo incorrecto, sino de lo mejor, no de lo peor. En una palabra, el hombre debe seguir la «probabilidad», que Butler describió como «la guía misma de la vida». Aquí Butler se basó en el principio de preferir la visión más probable y más razonable en cualquier crisis que exija una elección. Su posición, sin embargo, no era equivalente al «probabilismo» de los dominicos y jesuitas de los dos siglos anteriores.

La misma prueba se aplicó a toda la religión, tanto en su etapa natural como revelada, contra la reducción de la verdad religiosa a la mera racionalidad. Ayudados por la razón, podemos reconocer la mejor, más razonable y más probable concepción de Dios, Su propósito y voluntad, la naturaleza del hombre y su destino futuro. Butler defendió del mismo modo las profecías del Antiguo y Nuevo Testamento, tal como se interpretaban en el siglo XVIII, y también los milagros y todo el sistema diseñado por la teología patrística y tradicional. Junto con esto, incluyó muchas observaciones sabias y concisas sobre la naturaleza y la práctica de la religión. Como la mayoría de los apologistas, se comprometió a probar demasiado. Pero su esfuerzo implicó advertencias contra la mala interpretación y las falsas inducciones, advertencias que merecen un recuerdo perenne.

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