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Biografía de Jan Ingenhousz y ¿Qué descubrió Jan Ingenhousz?

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¿Quién fue Jan Ingenhousz y qué hizo? Información sobre la vida, biografía, obra y aportes a la ciencia de Jan Ingenhousz.

Jan Ingenhousz: El hombre que descubrió la fuente secreta de la vida de las plantas y salvó cientos de vidas. Jan Ingenhousz, un científico holandés poco conocido que descubrió uno de los secretos de la vida vegetal. Al científico, que nació el 8 de diciembre de 1730 en los Países Bajos, se le atribuye el descubrimiento del proceso de fotosíntesis.

¿Quién fue Jan Ingenhousz?

Jan Ingenhousz comenzó su carrera como médico después de estudiar medicina en la Universidad de Lovaina. Se interesó especialmente por las vacunas contra la viruela, precursora de las vacunas actuales. En ese momento, los médicos inyectaban una pústula de viruela activa en sus pacientes para evitar que contrajeran la enfermedad.

En Londres, Jan Ingenhousz inoculó a cientos de aldeanos contra la enfermedad. Con el tiempo se volvió tan hábil en la administración de vacunas que se le pidió que tratara a la emperatriz María Teresa de Austria. Luego se desempeñó como su médico personal.

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El científico finalmente regresó a Londres, donde hizo su descubrimiento más famoso.

¿Qué descubriste exactamente?

A Jan Ingenhousz se le atribuye ampliamente el descubrimiento de la fotosíntesis, el proceso mediante el cual las plantas convierten la energía de la luz en combustible. El químico inglés Joseph Priestley, sin embargo, ya había descubierto que las plantas tenían el poder de restaurar la “bondad” al aire que los animales habían agotado.

A través de una serie de experimentos a fines de la década de 1770, Jan Ingenhousz descubrió que la luz era necesaria para que ocurriera este proceso y que solo las partes verdes de las plantas podían realizarlo. También descubrió que todas las plantas “dañan” el aire, ahora conocido como dióxido de carbono, pero que hacen mucho más bien que mal.

¿Qué efecto tuvo su descubrimiento?

El descubrimiento de Jan Ingenhousz abrió la puerta a una comprensión más profunda de cómo las plantas interactúan con su entorno.

En 1796, por ejemplo, el científico suizo Jean Senebier demostró que la “bondad” que emiten las plantas es el oxígeno, y el “daño” que omiten es el dióxido de carbono. En la década de 1840, el físico alemán Julius Robert Mayer propuso que las plantas no creaban nueva energía a través de la fotosíntesis, sino que simplemente convertían la energía de la luz en energía química.

En estos días, algunos científicos están tratando de utilizar estos descubrimientos centenarios para combatir problemas modernos como el cambio climático. Investigadores de la Universidad de California en Berkeley, por ejemplo, están tratando de utilizar la fotosíntesis artificial para capturar las emisiones de dióxido de carbono antes de que lleguen a la atmósfera.

¿Qué más descubrió Jan Ingenhousz?

El prolífico científico también hizo las primeras mediciones cuantitativas de cuánto calor podían soportar las varillas de metal cuando se sumergieron en cera y ver cuánto se derretían. A través de este proceso, descubrió que la plata era uno de los mejores metales para conducir el calor y que era uno de los peores.

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También ayudó a mejorar un aparato para generar grandes cantidades de electricidad estática.

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