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Biografía de Hugo de Vries, científico de plantas y biólogo holandés

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¿Quién fue Hugo de Vries? Información sobre la biografía, historia de vida, trabajos y contribuciones a la evolución del científico y biólogo holandés Hugo de Vries.

Fuente: wikipedia.org

Hugo de Vries; (1848-1935), botánico holandés, que redescubrió las leyes de la herencia de Mendel y avanzó la teoría de las mutaciones hereditarias. La teoría de la evolución de Darwin no explicaba cómo los individuos heredan las variaciones de las que depende la selección natural. De Vries ideó un esquema que describe cómo las diferentes características pueden persistir de generación en generación, combinándose y recombinándose para producir cualquier número de individuos distintos. Apoyó su punto de vista con estudios cuidadosos de la herencia de las plantas.

En 1900, mientras De Vries se preparaba para publicar su trabajo, descubrió que Gregor Mendel, un monje austríaco, había propuesto una teoría similar en 1866 pero había sido completamente ignorada. De Vries se refirió a la teoría de Mendel en detalle en su artículo y presentó su propio trabajo como mera confirmación. En el mismo año, otros dos científicos, Karl Correns y Erich Tschermak, también informaron del descubrimiento del trabajo de Mendel.

De Vries fue capaz de ir más allá de Mendel en un aspecto. En 1886, notó accidentalmente variedades muy diferentes de onagra americana que crecían juntas en una colonia muy unida que seguramente debe haber surgido de una sola planta ancestral. De Vries descubrió que cada variedad se reproducía en general, pero ocasionalmente producía un «deporte». Tales «deportes», o cambios repentinos y radicales en las características que luego se hicieron realidad, eran conocidos desde hacía mucho tiempo por los pastores y agricultores, pero De Vries comenzó a estudiarlos científicamente. Sugirió que la evolución procedía como resultado de estos cambios repentinos, o mutaciones, que a veces eran bastante considerables. La evidencia posterior apoyó este punto de vista y la mutación se volvió importante en la teoría de la evolución.

De Vries nació en Haarlem, Países Bajos, el 16 de febrero de 1848. Estudió en las universidades de Leiden, Heidelberg y Würzburg. En 1878 se convirtió en profesor de botánica en la Universidad de Ámsterdam. En 1918 se retiró a Lunteren, donde continuó estudiando las mutaciones vegetales. Murió en Ámsterdam el 21 de mayo de 1935.

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