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Biografía de Henry Louis Mencken (editor y satírico estadounidense)

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¿Quién fue Henry Louis Mencken? Información sobre la biografía, historia de vida, obras y escritos del editor y satírico estadounidense Henry Louis Mencken.

Fuente: wikipedia.org

Henry Luis Mencken; Editor estadounidense y satírico: b. Baltimore, Maryland, 12 de septiembre de 1880; d. allí, el 29 de enero de 1956. Recibió su educación formal en el Instituto F. Knapp y el Instituto Politécnico de Baltimore. En 1899 se unió al Baltimore Morning Herald como reportero. Se convirtió en su editor en 1905, y en ese año se unió al Baltimore Evening Sun, para el cual trabajó intermitentemente como redactor editorial, columnista y reportero hasta 1948. Sus primeros esfuerzos literarios fueron en el campo de la poesía y el cuento, pero, después de descubrir a George Bernard Shaw y Friedrich Nietzsche, abandonó la escritura creativa por la guerra ideológica. Al unirse a la revista Smart Set en 1908, Mencken lanzó su campaña contra los valores predominantes en la vida y las letras estadounidenses. En 1914, él y George Jean Nathan se convirtieron en coeditores de la revista, y en 1924 asumieron la dirección conjunta de la nueva revista de opinión de Alfred Knopf, American Mereury, que Mencken continuó editando hasta 1933.

Basada en una unión de escepticismo científico y ética nietzscheana, la crítica social de Mencken se dirigía principalmente contra la clase media, a la que llamaba “booboisie”. Su antipatía por el “puritanismo” y la democracia lo llevó a denunciar la “tradición gentil” en la literatura estadounidense ya asumir con ardor la causa del naturalismo. Con su dominio de las técnicas de la invectiva y la conmoción, se convirtió en el apóstol de la rebelión ideológica en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. Sus ensayos, en particular los Prejuicios (seis series, 1917-1927), que diagnosticaban con precisión clínica los males sociales actuales, adquirieron el estatus de seripture entre los jóvenes intelectuales. Durante la depresión, sin embargo, perdió rápidamente sus seguidores y en 1930 su influencia se había vuelto insignificante. Quizás su contribución más importante a la literatura estadounidense fue su liderazgo de nuevos escritores, entre ellos Theodore Dreiser, James Branch Cabell, Sherwood Anderson, Sinclair Lewis y Eugene O’Neill. Y quizás su obra más permanente sea American Language (cuatro revisiones y dos suplementos, 1919-1948).

Entre sus muchos otros escritos están George Bernard Shaw—His Plays (1905); ¡Maldita sea! Un libro sobre la calumnia (1917); En Defensa de la Mujer (1917); El credo americano (con GJ Nathan, 1920); Tratado sobre el bien y el mal (1934); y Minority Report (publicado póstumamente, 1956). La autobiografía de Mencken está contenida en tres volúmenes, Happy Days, 1880-1892 (1940); Días de periódicos, 1899-1906 (1941); y Días paganos, 1890-1936 (1943).

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