Categorías: Biografía

Biografía de Gerald «Jerry» Lawson, creador del primer videojuego basado en cartuchos

Advertisement

¿Quién fue Gerald «Jerry» Lawson? La vida y los logros de Gerald «Jerry» Lawson, quien construyó la primera videoconsola basada en cartuchos reemplazables para uso doméstico.

Gerald Anderson Lawson fue un ingeniero electrónico estadounidense. Es conocido por su trabajo en el diseño de la consola de videojuegos Fairchild Channel F, así como por liderar el equipo que fue pionero en el cartucho comercial de videojuegos. Por lo tanto, fue apodado el «padre del cartucho de videojuegos» según la revista Black Enterprise en 1982. Dejó Fairchild y fundó la empresa de juegos Video-Soft.

Primeros años de vida.

Lawson nació en Brooklyn, Nueva York, el 1 de diciembre de 1940. Su padre, Blanton, era un estibador interesado en la ciencia, mientras que su madre, Mannings, trabajaba para la ciudad y también era miembro de la Asociación de Padres y Maestros. para la escuela local. Su abuelo había estudiado para convertirse en físico, pero no pudo lograr una carrera en física, sino que trabajó como administrador de correos. Sus padres se aseguraron de que recibiera una buena educación y alentaron sus intereses en pasatiempos científicos, incluida la radioafición y la química. Además, Lawson dijo que su maestro de primer grado lo alentó en su camino para ser alguien influyente, similar a George Washington Carver. Vivió en Queens cuando era adolescente y ganó dinero reparando televisores. A la edad de 13 años, obtuvo una licencia de radioaficionado y luego construyó su propia estación en casa con partes de tiendas electrónicas locales compradas con su dinero. Asistió tanto al Queens College como al City College de Nueva York, pero no completó una licenciatura en ninguno de los dos.

Carrera profesional.

En 1970, se unió a Fairchild Semiconductor en San Francisco como consultor de ingeniería de aplicaciones dentro de su división de ventas. Mientras estuvo allí, creó uno de los primeros juegos de arcade que funciona con monedas llamado Demolition Derby en su garaje. Completado a principios de 1975 con los nuevos microprocesadores F8 de Fairchild, Demolition Derby fue uno de los primeros juegos impulsados ​​por microprocesadores.

Advertisement

A mediados de la década de 1970, Lawson fue nombrado ingeniero jefe de hardware y director de ingeniería y marketing de la división de videojuegos de Fairchild. Allí, lideró el desarrollo de la consola Fairchild Channel F, lanzada en 1976 y diseñada específicamente para usar cartuchos de juegos intercambiables basados ​​en tecnología con licencia de Alpex. En ese momento, la mayoría de los sistemas de juegos tenían la programación del juego integrada en el hardware, por lo que no se podía quitar ni cambiar. Lawson y su equipo refinaron y mejoraron la tecnología desarrollada en Alpex que permitía almacenar los juegos como software en cartuchos ROM extraíbles. Estos se pueden insertar y quitar repetidamente de una unidad de consola sin peligro de descargas eléctricas. Esto permitiría a los usuarios comprar una biblioteca de juegos y proporcionaría una nueva fuente de ingresos para los fabricantes de consolas a través de las ventas de estos juegos. La consola Channel F presentaba una variedad de controles, incluido un nuevo joystick de 8 vías diseñado por Lawson y un botón de «pausa», que fue el primero en una consola de videojuegos doméstica. El Channel F no tuvo éxito comercialmente, pero el enfoque del cartucho se popularizó con el Atari 2600 lanzado en 1977.

Mientras estaba con Fairchild, Lawson y Ron Jones eran los únicos miembros negros del Homebrew Computer Club, un grupo de los primeros aficionados a la informática que incluía a varios que se hicieron famosos, incluidos los fundadores de Apple, Steve Jobs y Steve Wozniak. Lawson señaló que había entrevistado a Wozniak para un puesto en Fairchild, pero no lo contrató.

En 1980, Lawson dejó Fairchild y fundó Videosoft, una empresa de desarrollo de videojuegos que creó software para el Atari 2600 a principios de la década de 1980, ya que el 2600 había desplazado al Channel F como el mejor sistema del mercado. Videosoft cerró unos cinco años después y Lawson comenzó a trabajar como consultor. En un momento, trabajó con Stevie Wonder para producir un «reloj maravilloso» que despertaría a un niño con el sonido de la voz de un padre, aunque nunca llegó a producción. Más tarde, Lawson colaboró ​​con el programa de mentores de Stanford y se estaba preparando para escribir un libro sobre su carrera.

En marzo de 2011, Lawson fue honrado como pionero de la industria por su trabajo en el concepto de cartucho de juego por la Asociación Internacional de Desarrolladores de Juegos (IGDA). Lawson fue honrado con el premio ID@Xbox Gaming Heroes en el 21° Festival de Juegos Independientes el 20 de marzo de 2019 por liderar el desarrollo de la primera consola de juegos basada en cartuchos.

Hay una muestra de la contribución de Lawson a la industria del juego en exhibición permanente en el Salón de la Fama del Videojuego Mundial en el Museo Nacional del Juego Strong en Rochester, Nueva York.

Muerte.

Alrededor de 2003, Lawson comenzó a tener complicaciones por la diabetes y perdió el uso de una pierna y la vista de un ojo. El 9 de abril de 2011, aproximadamente un mes después de haber sido honrado por la IGDA, murió por complicaciones de la diabetes. En el momento de su muerte, residía en Santa Clara, California, y le sobrevivieron su esposa, dos hijos y su hermano.

Legado.

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles nombró a la Escuela Primaria #11 Academia de Artes, Matemáticas y Ciencias Gerald A. Lawson.

Advertisement

Un breve documental sobre Lawson y su desarrollo del Fairchild Channel F fue producido por el director de The Czar of Black Hollywood, Bayer Mack, y publicado por Block Starz Music Television como parte de su serie de videos Profiles of African-American Success.

También apareció en el primer episodio del documental de serie limitada de Netflix High Score, lanzado el 19 de agosto de 2020, con su historia contada por sus hijos Karen y Anderson.

El primer episodio de la temporada 6 de Command Line Heroes, «Jerry Lawson: The Engineer Who Changed the Game», cubre su trabajo en Channel F.

Lawson también aparece de manera destacada en el segundo episodio de la segunda temporada de The Toys That Built America «The Birth of Video Games» de History junto con otros pioneros de la industria de los primeros videojuegos, Nolan Bushnell y Ralph Baer.

El Programa de Juegos de la Universidad del Sur de California y Take Two Interactive establecieron el Fondo Gerald A. Lawson en mayo de 2021 para apoyar a los estudiantes negros e indígenas inscritos en la programación de la Universidad que buscan carreras en la industria de los videojuegos. Microsoft también comenzó a contribuir al fondo en agosto de 2021.

Entradas recientes

  • Resumen - Moraleja

De Re Metallica Resumen y Análisis del Libro, Georgius Agricola

Resumen del libro De Re Metallica escrito por Georgius Agricola. Información sobre el tema, análisis…

15 horas hace
  • Resumen - Moraleja

Los Sueños en la Casa de la Bruja de H.P. Lovecraft Resumen y Personajes

¿Cuál es el resumen del cuento Los Sueños en la Casa de la Bruja de…

2 días hace
  • Resumen - Moraleja

La cosa en el Umbral de H.P. Lovecraft Resumen y Personajes

¿Cuál es el resumen del cuento La cosa en el Umbral de H.P. Lovecraft? Información…

2 días hace
  • Sueños

¿Qué significa ver Trueno en un sueño? Significado de Soñar con Trueno

¿Qué significa el Trueno en un sueño? Interpretación de los sueños de Trueno. Sueña con…

2 días hace
  • Sueños

Significado de los sueños sobre Carpa, Soñar con Carpa

¿Qué significa el Carpa en un sueño? Interpretación de los sueños de Carpa. Sueña con…

2 días hace
  • Sueños

Significado de los sueños sobre Pera, Soñar con Comiendo Pera

¿Qué significa el Pera en un sueño? Interpretación de los soñar con Pera. Sueña con…

3 días hace