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Antoine Henri Becquerel Biografía y contribuciones a la física

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¿Quién fue Antoine Henri Becquerel? Información sobre la biografía, trabajos, experimentos y contribuciones a la física del físico Antoine Henri Becquerel.

Antoine Henri Becquerel; (1852-1908), físico francés, que descubrió la radiactividad en 1896. Por este logro fue galardonado con el Premio Nobel de Física de 1903 junto con Pierre y Marie Curie.

Experimentos.

El descubrimiento de Becquerel, que marca el comienzo de la física nuclear moderna, fue estimulado por el descubrimiento de rayos X de Wilhelm Roentgen en noviembre de 1895. Cuando Becquerel se enteró del descubrimiento de Roentgen de los rayos X, una radiación penetrante proveniente de una mancha fluorescente en un cátodo. tubo de rayos, pensó que otros materiales también podrían emitir tales rayos mientras emiten fluorescencia o fosforescencia. Para probar esta idea, envolvió una placa fotográfica en papel negro para protegerla de la luz, colocó un cristal de material fosforescente (que por casualidad contenía algo de uranio) en la placa envuelta y provocó que el cristal fosforesase colocando la placa envuelta y el cristal a la luz del sol.

Si este cristal fosforescente emitiera rayos penetrantes, atravesarían el papel y expondrían la placa. Cuando se desarrolla, la placa mostraría una silueta del cristal. Cuando apareció tal silueta, Becquerel concluyó que su hipótesis estaba confirmada y que el cristal había emitido rayos X mientras fosforescía.

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Poco después, sin embargo, cuando un experimento similar se vio frustrado por el tiempo nublado, Becquerel devolvió un plato envuelto y un cristal a un cajón oscuro. Sin embargo, debido a que la fosforescencia de este tipo de cristal no duró más de Yioo segundo después de que se eliminó de la luz, Becquerel no esperaba que la radiación penetrante del cristal afectara a esta placa. Sin embargo, en lugar de arriesgarse a fallar en caso de que hubiera estado expuesto a luz difusa, preparó una nueva placa cuando continuó su investigación.

Luego, por alguna razón, desarrolló la placa vieja junto con la nueva y, para su sorpresa, encontró siluetas de gran intensidad en la placa vieja. Este cristal había emitido sus rayos penetrantes en la oscuridad, por lo que estaba claro que esta radiación no estaba relacionada con la fosforescencia del cristal como había supuesto. Una vez que se corrigió esta idea errónea, Becquerel pudo determinar que la fuente de radiación penetrante era el uranio en el cristal. Más tarde se demostró que la radiación penetrante descubierta por Becquerel consiste en partículas alfa, partículas beta y rayos gamma en lugar de rayos X.

Vida.

Becquerel nació en París el 15 de diciembre de 1852. Era hijo de Alexandre Edmond Becquerel y nieto de Antoine César Becquerel, también físicos. Ingresó en la École Polytechnique en 1872 y en la École des Ponts et Chaussées en 1874. En 1875 fue nombrado profesor de la École Polytechnique. Se convirtió en asistente en el Musée d’Histoire Naturelle bajo su padre en 1878 y más tarde se convirtió en profesor de física allí en la silla que anteriormente ocupaban su padre y su abuelo. En 1888 recibió el grado de doctor en ciencias y al año siguiente fue admitido en la Académie des Sciences. Se convirtió en profesor de física en la École Polytechnique en 1895. Murió en Le Croisic, Bretaña, el 25 de agosto de 1908.

La investigación de Becquerel incluyó estudios sobre la absorción de luz en cristales, la rotación de la luz polarizada en un campo magnético y la fosforescencia.

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