Categorías: Biología

Alexander Fleming y la droga milagrosa penicilina

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No todos los descubrimientos científicos son el resultado de décadas de investigación. Las coincidencias también pueden jugar un papel importante a veces.

Más soldados murieron a causa de la infección durante la Primera Guerra Mundial que los que murieron luchando. Esto se debe a las bacterias que causan la enfermedad. La penicilina, descubierta por el bacteriólogo escocés Alexander Fleming en 1928 como el primer antibiótico, abrió una nueva era en la medicina. Este descubrimiento se hizo puramente por accidente.

Alexander Fleming había estado fuera de su laboratorio de Londres durante unos días. El bacteriólogo había dejado abiertos varios platos donde había crecido la bacteria estafilococo en la que estaba trabajando. Algo le llamó la atención cuando regresó y comenzó a limpiar las placas bacterianas viejas. Se había formado un moho negro en el gel utilizado para cultivar bacterias en un plato de bacterias. El punto interesante fue que no había bacterias en el área donde se encontró el moho. Esto indicaba que algo en el moho estaba matando a las bacterias. Tras una serie de pruebas, Fleming comprobó que el moho, que había diagnosticado como Penicillium notatum , secretaba una sustancia hasta ahora desconocida con propiedades antibióticas. Fleming llamó a esta sustancia “ penicilina ”.

Alexander Fleming publicó sus hallazgos en el British Journal of Experimental Pathology en junio de 1929. Sin embargo, la respuesta que recibió no fue muy positiva. Fleming mencionó que la penicilina es un antiséptico natural potencial y puede matar los gérmenes sépticos y de neumonía. Pero no hizo afirmaciones sobre su uso como antibiótico de uso general. Durante la siguiente década, Fleming perdió interés en la penicilina. Según él, la penicilina no podía durar suficiente tiempo en el cuerpo y no podía causar un gran cambio. Por otro lado, las cosas cambiaron diez años después cuando un farmacólogo australiano de la Universidad de Oxford y un bioquímico alemán llamado Ernst Chain se encontraron con el trabajo de Fleming.

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Howard Florey, el trabajo de Ernst Chain sobre la purificación de la penicilina comenzó en 1939, precisamente en las condiciones de la Segunda Guerra Mundial que hacían extremadamente difícil la investigación científica. Howard Florey realizó algunos experimentos al año siguiente que demostraron que la penicilina protegía a los ratones contra la infección de la bacteria estreptocócica mortal. El primer uso de penicilina en un ser humano fue el 12 de febrero de 1941.

Albert Alexander, un policía de 43 años, contrajo una infección mientras podaba su jardín y corría peligro de muerte. Albert Alexander fue inyectado con penicilina. El paciente comenzó a mostrar signos de mejoría a los pocos días. Sin embargo, Albert Alexander murió unos días después porque no tenían suficiente penicilina y no se podía seguir administrando al paciente. Sin embargo, era innegable que la droga demostró ser efectiva. En este momento, cuando toda la industria química estaba enfocada en la guerra, grandes cantidades de penicilina no eran posibles en Inglaterra. Es por eso que Florey y su colega Norman Heatley fueron a Estados Unidos para atraer el interés de la industria farmacéutica estadounidense en la producción de penicilina. Florey y Heatley,

Expansión de la producción de penicilina

La primera fábrica para la producción de penicilina se abrió el 1 de marzo de 1944 en Brooklyn, Nueva York. Mientras tanto, los estudios clínicos en soldados y civiles confirmaban los efectos terapéuticos de la penicilina. Se ha descubierto que el fármaco es eficaz en el tratamiento de una amplia variedad de infecciones, incluidas las infecciones estreptocócicas, estafilocócicas y gonocócicas. Con el tiempo, se reveló la eficacia de la penicilina en la sífilis. Todo esto ha aumentado la demanda de la droga milagrosa.

El aumento de la producción cobró impulso en 1944-45. Ese mismo año, Alexander Fleming, Howard Florey y Ernst Chain recibieron el Premio Nobel por sus investigaciones sobre la penicilina. Comenzó a venderse con receta el 1 de junio de 1946 en Inglaterra. El rápido aumento de la producción provocó una disminución del precio de la droga. La transformación de la penicilina en un tratamiento de fácil acceso para el público también ha permitido que este invento salve la vida de millones de personas.

La inscripción encontrada en una piedra que conmemora al equipo de penicilina fuera del Jardín Botánico de la Universidad de Oxford termina con las palabras: «Toda la humanidad les está agradecida». Los descubrimientos científicos innovadores a menudo no son el trabajo de personas que trabajan solas, los verdaderos momentos eureka en la historia son raros. Howard Florey dijo más tarde: «El desarrollo de la penicilina, como la mayoría de estas cosas, fue un esfuerzo de equipo». También te recomendamos que veas la película » Rompiendo Moldes – Breaking the Mold «, que se realizó en 2009 sobre el tema .

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