20 hechos sobre la operación Market Garden y la batalla de Arnhem

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Operación Market Garden fue el nombre dado a la operación militar aliada en los Países Bajos que ocurrió entre el 17 y el 25 de septiembre de 1944. El plan se centró en las unidades aerotransportadas aliadas que se apoderaron de los puentes principales a través del Bajo Rin y sus ríos / afluentes vecinos, y los sostuvieron el tiempo suficiente para que las divisiones blindadas aliadas las alcancen. A partir de ahí, los Aliados podrían atacar el corazón del Tercer Reich, terminando la guerra en Navidad.


arnhem

Sin embargo, una combinación de mala suerte y mala planificación rápidamente condenó la operación. Algunos incluso argumentan que la campaña nunca tuvo una posibilidad de éxito.

Aquí hay 20 datos sobre la Operación Market Garden.

1. Para septiembre de 1944, los aliados creían que los alemanes se estaban desmoronando

Para septiembre de 1944, los aliados estaban en estado de euforia. La velocidad del avance aliado desde los desembarcos de Normandía, junto con la noticia del fallido complot de Stauffenberg para matar a Hitler, convenció a la inteligencia británica y estadounidense de que la Wehrmacht había alcanzado un estado de cansancio de guerra y pronto se desintegraría.


De hecho, este no fue el caso. El fracaso de la Operación Valkyrie había resultado en que el ejército alemán quedara bajo el control total de las SS. Los soldados alemanes ahora se verían obligados a luchar hasta el final.

2. El plan fue una creación de Bernard Montgomery.

Las grietas entre el alto mando aliado habían comenzado a surgir en septiembre de 1944, particularmente entre los generales Montgomery, Patton y Bradley. Montgomery creía que era el único hombre que podía ganar la guerra, para enojo de Patton y Bradley.

Planeaba pasar por alto la línea alemana Siegfried haciendo marchar a los aliados a través de los Países Bajos y luego a Alemania, terminando la guerra en Navidad. Patton y Bradley no estuvieron de acuerdo, argumentando que la ruta del norte hacia Alemania era, de hecho, la más difícil debido a los numerosos y anchos ríos que tenían que cruzar.

Imagen de Bernard Montgomery en el norte de África en 1942.

Imagen de Bernard Montgomery en el norte de África en 1942.

3. La operación constaba de dos partes.

La Operación Jardín implicó el avance de un tanque británico y una fuerza de infantería móvil a través de los puentes del bajo Rin y luego hacia Alemania.

La Operación Market fue el aterrizaje de 40,000 paracaidistas detrás de las líneas enemigas para tomar el control de los puentes y mantenerlos el tiempo suficiente para que los tanques crucen. El plan dependía de que los Aliados mantuvieran los puentes.

Las divisiones aerotransportadas involucradas fueron la 101a División Aerotransportada de los Estados Unidos (aterrizarían cerca de Eindhoven), la 82a División Aerotransportada de los Estados Unidos (en Nijmegen), la 1ra División Aerotransportada británica y la 1ra Brigada Aerotransportada Independiente de Polonia (ambas aterrizarían cerca de Arnhem).


Operación Market Garden - Plan aliado. Crédito de la imagen: Duncan Jackson / Commons.

El 101 ° aerotransportado tuvo que capturar 5 puentes cerca de Eindhoven el primer día de la operación.

Los británicos en Arnhem tenían que tomar dos puentes, el más importante de los dos era el puente del camino. El 82 ° avión estadounidense en Nijmegen tenía uno: el Puente Waal.

Fue la combinación de estas dos operaciones lo que compuso la Operación Market Garden.

4. Montgomery pretendió que Eisenhower había aprobado todo el proyecto

Dwight Eisenhower, el Comandante Supremo Aliado en Europa, le había dado a Montgomery el control del primer ejército aerotransportado aliado, pero no le habían dicho ningún detalle sobre la Operación Market Garden.

5. Los puentes no fueron el objetivo final

Parte del ejército presionaría hacia el norte pasando Arnhem, inicialmente para capturar el aeródromo de la Luftwaffe en Deelen antes de ir más al norte a Zuiderzee.

Una vista aérea del puente sobre el río Waal en Nijmegen. 17-20 de septiembre de 1944.

Una vista aérea del puente sobre el río Waal en Nijmegen. 17-20 de septiembre de 1944.

6. El comandante del 1er Aliado Aerotransportado fue el General «Boy» Browning

Browning era el que llevaría al cuerpo aerotransportado a la guerra. Aún no había visto acción en la Segunda Guerra Mundial y estaba desesperado por que la operación continuara.

Su homólogo estadounidense, el mayor general Ridgway, tenía más experiencia, pero Browning todavía se convirtió en el general general de la operación.

Browning observa entrenamiento en Netheravon, octubre de 1942.

Browning observa entrenamiento en Netheravon, octubre de 1942.

7. Montgomery no comunicó su plan con la RAF

Cuando Browning finalmente reveló el plan al personal de la RAF el 10 de septiembre, los oficiales de transporte de la RAF plantearon varios problemas logísticos con respecto a la operación aerotransportada: no solo no había suficiente luz del día para que la RAF hiciera dos elevaciones cada 24 horas, sino que cada avión remolcador solo podía remolcar un planeador

Aconsejaron a Browning que reevaluara el plan para asegurarse de que tuviera más posibilidades de éxito. Browning se negó a considerarlo.

Seis grupos de paracaidistas de la 1.a División Aerotransportada marchando hacia planeadores Hotspur de la Unidad de Ejercicio Piloto de Planeadores en Netheravon, octubre de 1942.

Seis grupos de paracaidistas de la 1.a División Aerotransportada marchando hacia planeadores Hotspur de la Unidad de Ejercicio Piloto de Planeadores en Netheravon, octubre de 1942.

8. Los grupos de resistencia holandeses advirtieron a los aliados contra el plan

Revelaron que el ejército alemán no estaba tan gastado como creían los aliados. Mientras tanto, los oficiales holandeses les advirtieron que marchar una división entera a lo largo de un camino hasta Arnhem y la frontera alemana era extremadamente peligroso.

Sin embargo, a pesar de escuchar estas advertencias, Browning se fijó en el plan.

La tierra llana inundada y hundida que rodeaba el camino elevado a Arnhem era el territorio de emboscada perfecto para poderosas armas alemanas como el cañón Flak 18/36/37/41 de 8,8 cm. Crédito de la imagen: Bundesarchiv / Commons.

La tierra llana inundada y hundida que rodeaba el camino elevado a Arnhem era el territorio de emboscada perfecto para poderosas armas alemanas como el cañón Flak 18/36/37/41 de 8,8 cm. Crédito de la imagen: Bundesarchiv / Commons.

9. El plan británico era aterrizar 8 millas fuera de Arnhem

La RAF se negó a dejar a los británicos a menos de 8 millas de la ciudad porque temían sufrir grandes pérdidas por el fuego antiaéreo.

10. El primer comandante aerotransportado británico Roy Urquhart se dio cuenta de que la campaña sería un desastre antes de que comenzara

Justo antes del comienzo de la Operación, Urquhart se reunió con Browning para informarle que creía que la operación sería «una misión suicida».

Además, el general Gale, del 6to. Avión aerotransportado británico, expresó una fuerte oposición al plan, principalmente debido a qué tan lejos de Arnhem se dejaría caer el 1er avión.

El general de brigada polaco Stanoslaw Sosabowski también expresó su preocupación por el plan.

Sin embargo, Browning hizo a un lado esta oposición, alegando que tales actitudes eran malas para la moral.


Mayor general Roy Urquhart DSO y Bar.

Mayor general Roy Urquhart DSO y Bar.

11. El primer British Airborne desembarcó 1/3 de sus tropas el 17 de septiembre.

Sin embargo, la mitad de estos tuvieron que permanecer en el sitio de descarga para proteger las zonas de aterrizaje para el próximo aterrizaje en los días siguientes. Por lo tanto, solo una brigada podría marchar sobre Arnhem el primer día.

Los paracaídas se abren en lo alto cuando las olas de paracaidistas aterrizan en Holanda durante las operaciones del 1er Ejército Aerotransportado Aliado. Septiembre de 1944.

Los paracaídas se abren en lo alto cuando las olas de paracaidistas aterrizan en Holanda durante las operaciones del 1er Ejército Aerotransportado Aliado. Septiembre de 1944.

12. Un batallón de entrenamiento de las SS estaba entrenando en el bosque cerca de la zona de caída británica.

La división SS reaccionó rápidamente y logró detener a la mayoría de los británicos en el aire. Pero el coronel John Frost y el segundo batallón lograron evitar la defensa y entrar a Arnhem.

Cuatro hombres del 1.er Batallón de Paracaidistas, 1.ª División Aerotransportada (británica), se refugian en un agujero de caparazón a las afueras de Arnhem. 17 de septiembre de 1944.

Cuatro hombres del 1.er Batallón de Paracaidistas, 1.ª División Aerotransportada (británica), se refugian en un agujero de caparazón a las afueras de Arnhem. 17 de septiembre de 1944.

13. El mando y control británico se desmoronó rápidamente

Tratando de mover las cosas, Urquhart se separó del cuartel general cuando se dirigió al frente. El hecho de que las radios tampoco funcionaran solo aumentó la confusión.

John Hackett, un oficial británico que desembarcó el 18 de septiembre, dijo: «» Todo lo que pudo salir mal salió mal «.

14. La división de Frost capturó el extremo norte del puente Arnhem y lo sostuvo heroicamente

Aunque gran parte de la división aerotransportada británica nunca llegó a la ciudad, Frost y sus hombres capturaron el puente Arnhem y resistieron desafiantemente los ataques alemanes. Después de la batalla, los alemanes preguntaron si los hombres de Frost estaban especialmente entrenados en la guerra urbana, debido a la ferocidad de su resistencia.

Los sargentos J Whawell y J Turl del Regimiento Piloto de Planeadores buscan francotiradores en la escuela ULO (Uitgebreid Lager Onderwijs) en Kneppelhoutweg, Oosterbeek, el 21 de septiembre de 1944.

Los sargentos J Whawell y J Turl del Regimiento Piloto de Planeadores buscan francotiradores en la escuela ULO (Uitgebreid Lager Onderwijs) en Kneppelhoutweg, Oosterbeek, el 21 de septiembre de 1944.

15.Los alemanes destruyeron 2 de los 5 puentes antes de que el 101o Aerotransportado pudiera capturarlos.

Cuando las divisiones blindadas se enteraron de que dos puentes habían sido destruidos, decidieron avanzar por el camino a Eindhoven a un ritmo más pausado. Esto proporcionó a los alemanes más tiempo para excavar.

16 La 6ta División Aerotransportada de los Estados Unidos tuvo grandes dificultades para tomar el Puente de Nijmegen

James Gavin, el sexto comandante aerotransportado, solo pudo enviar un batallón para tomar el puente, que había sido reforzado mientras tanto. El resto se centró en ocupar las Alturas Groesbeek al sureste de la ciudad, según lo ordenado por Browning.

Nijmegen y el puente, representados después de la batalla en septiembre de 1944.

Nijmegen y el puente, representados después de la batalla en septiembre de 1944.

17. Uno de los momentos más heroicos de la Segunda Guerra Mundial ocurrió en Nimega

El 20 de septiembre, los paracaidistas estadounidenses cruzaron el río Waal en 26 pequeñas embarcaciones de lona bajo fuego pesado. Cuando llegaron al otro lado, se apoderaron del lado norte del puente.

La hazaña atrevida se considera una de las más heroicas de la Segunda Guerra Mundial, aunque se ennegrece por el hecho de que los sobrevivientes mataron a todos a los que se enfrentaron al tomar el puente, incluidos los prisioneros.


18. La brigada blindada se detuvo después de cruzar el puente de Nijmegen

El problema era que los Guardias de Granaderos, que acababan de despejar a Nijmegen después de una despiadada lucha urbana, estaban exhaustos y se habían quedado sin municiones.

En ese punto, de todos modos, el batallón de Frost en Arnhem casi se había quedado sin municiones y estaba a punto de rendirse. Lo que quedaba de la división de Frost fue capturado el 21 de septiembre.

Cuando el XXX Cuerpo Británico finalmente pudo cruzar el Puente Waal, ya era demasiado tarde para aliviar a Arnhem.

Cuando el XXX Cuerpo Británico finalmente pudo cruzar el Puente Waal, ya era demasiado tarde para aliviar a Arnhem.

19. La brigada polaca desembarcó el 21 de septiembre.

Aterrizaron al este de Driel (bajo un poco de fuego alemán, pero no tanto como la película A Bridge Too Far sugiere) y continuaron cubriendo la retirada de la Primera División Aerotransportada británica.

El general Sosabowski (izquierda) con el teniente general Frederick Browning, comandante del primer cuerpo aerotransportado británico.

El general Sosabowski (izquierda) con el teniente general Frederick Browning, comandante del primer cuerpo aerotransportado británico.

20. Lo que quedaba de la 1ª División Aerotransportada británica y la Brigada de Paracaidistas Polacos fueron evacuados de regreso a través del Rin el 25 de septiembre

Señaló el final y el fracaso de la Operación Market Garden. Arnhem no sería liberado hasta abril de 1945.

La tumba de un desconocido soldado aerotransportado británico en Arnhem, fotografiada después de su liberación el 15 de abril de 1945.

La tumba de un desconocido soldado aerotransportado británico en Arnhem, fotografiada después de su liberación el 15 de abril de 1945.


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