10 características de la Antártida, Características geográficas de la Antártida

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La Antártida, también conocida como el sexto continente, es una masa terrestre de forma semicircular y de aproximadamente 45,000 kilómetros de diámetro, ubicada en el globo debajo del paralelo 60 ° Sur.

Es el continente más frío, seco y más alto de todos y también es donde se encuentra el Polo Sur, el lugar más austral del planeta y el que tiene las temperaturas más bajas registradas.

Comúnmente incluidos como parte de la Antártida se encuentran Georgia del Sur, las Islas Sandwich del Sur, el Archipiélago de Kerguelen y las Islas Bouvet, Heard y McDonald, todas alrededor de la plataforma polar. Esto a su vez se divide en la Antártida Occidental o Antártica Menor, significativamente más pequeña en proporciones, y la Antártida Oriental o Antártida Mayor, que cubre el resto del continente.

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Características de la Antártida

1. Superficie variable

Cubierto en una capa de hielo, el área total de la Antártida varía según la temporada. En verano disminuye a 14 millones de kilómetros cuadrados en total, mientras que en invierno el mar se congela y la superficie total se eleva a 30 millones de kilómetros cuadrados, a medida que el hielo avanza sobre el Océano Glaciar Antártico.

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2. Clima polar

El sistema climático de la Antártida no es amigable en absoluto. La temperatura promedio durante el mes más cálido no supera los 0 ° C, el punto de congelación del agua. En los meses de invierno hay un promedio de -17 ° C, aunque hay áreas elevadas donde es posible alcanzar -93 ° C.

3. Flora y fauna.

No hay mucha vida en la región antártica, excepto en las costas y las islas circundantes.

La flora se reduce a diversos tipos de hongos, musgos y líquenes, a excepción de un par de especies de plantas nativas de las islas, que a lo sumo florecen un par de semanas en verano.

En cuanto a la fauna, el paisaje es escaso en el continente, pero abundante en las aguas justo por encima del punto de congelación. Son comunes las medusas gigantes, las anémonas y los crustáceos, así como los pingüinos, focas y cormoranes que se alimentan de peces resistentes al frío, como el bacalao antártico, capaces de producir sustancias anticongelantes en sus tejidos. También tienden a ver krákenes (calamares gigantes) y la majestuosa ballena azul.

4. Recursos minerales

Protegidos por el hielo, numerosos minerales duermen en la Antártida: enormes depósitos de carbón y grandes reservas de hierro, así como antimonio, cromo, oro, molibdeno, uranio, petróleo y diamantes.

Pero las arduas condiciones climáticas y las dificultades marítimas del comercio han hecho impracticable su extracción sostenible. A esto se suman los enormes riesgos ambientales que conllevaría esta operación económica.

5. Largos días y noches.

Otra peculiaridad del clima de la Antártida son sus días y noches de seis meses de duración, debido a la inclinación de la Tierra sobre su eje cuando gira, ocultando su extremo sur del sol durante seis meses y luego exponiéndolo por muchos más.

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Por lo tanto, durante el solsticio de verano en la Antártida hay luz solar durante las 24 horas del día, dando lugar a las llamadas «noches blancas», mientras que en el solsticio de invierno hay días en que no aparece en absoluto.

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6. La reserva de agua más grande del planeta.

Se estima que el 80% del agua dulce del planeta está contenida en la enorme capa de hielo polar de la Antártida. Si todo ese hielo se derritiera, el agua del mundo aumentaría su nivel en unos 60 metros.

7. Un gran desierto helado

La Antártida es un lugar brutalmente árido. De hecho, es el lugar más seco del mundo, un desierto nevado que cubre el 90% del continente y en el que parece no haber signos de vida. Esto debido a sus muy bajas precipitaciones (apenas un promedio de 166 mm por año) ni en forma líquida ni en nieve.

8. Capa de hielo

La mayor parte de la superficie terrestre de la Antártida está cubierta por una densa capa de hielo o indlandsis (término danés para el desierto polar), que tiene un espesor promedio de 2.500 metros, pero a veces puede llegar a superar los 4.000. Su volumen total se ha estimado en alrededor de 20 millones de kilómetros cúbicos.

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9. Bases internacionales

Hay un buen número de bases internacionales en el continente, algunas instaladas permanentemente y otras solo durante el verano. En el invierno de 2014 se contaron 40 bases de 20 naciones diferentes, y al verano siguiente se unieron otras diez naciones. Es, sobre todo, enclaves científicos y de exploración con muy poco personal en sus instalaciones.

10. Reclamaciones internacionales

El territorio actual de la Antártida se comparte entre siete naciones interesadas, a pesar de que esta distribución no cuenta con la aprobación de ninguna organización internacional. Argentina, Australia, Chile, Francia, Noruega, Nueva Zelanda y el Reino Unido están actualmente disputando la soberanía del continente sur.

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